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Guía completa de DisplayPort

En la actualidad, las aplicaciones tecnológicas están impulsando la demanda de pantallas con una mejor resolución y un color más vivo. Al mismo tiempo, todos desean la comodidad de una única interfaz que pueda admitir múltiples pantallas. Es posible que ya esté familiarizado con DisplayPort en computadoras personales y monitores, pero ¿conoce su última iteración que cambia el juego?

DisplayPort 1.4 abre nuevas posibilidades para las pantallas digitales y la informática, un nuevo estándar para la electrónica de consumo. En este artículo, aprenderá sobre los orígenes de este dispositivo en la informática personal, la comparación con HDMI y cómo preparar sus inversiones en tecnología para el futuro con esta nueva interfaz de alto rendimiento.

¿Qué es DisplayPort?

En su nivel más fundamental, DisplayPort es una interfaz digital que transmite una fuente de video y audio a una pantalla, como un monitor de computadora. Este dispositivo remonta su creación a las computadoras personales, y fue desarrollado por la Asociación de Estándares Video Electrónicos (VESA, por sus siglas en inglés) para reemplazar los estándares de interfaz más antiguos como DVI y VGA que se usaban principalmente para pantallas de computadora.

Debido a que fue diseñado para la industria informática, DisplayPort es el mismo tipo de comunicación digital de las tecnologías USB y es la primera interfaz de pantalla que utiliza la transmisión de datos basada en paquetes. VESA lo diseñó para admitir múltiples pantallas con una conexión de cable y desarrolló DisplayPort MultiMode (DP ++) para tener la flexibilidad de convertir esta señal a VGA, DVI, HDMI u otras señales con el adaptador adecuado.

Este equipo incluye 20 pines (los conductos que transportan video y audio) en dos tamaños de conector, siendo ligeramente más grande que un conector USB-A rectangular. Una alternativa más pequeña llamada Mini DisplayPort se ha encontrado en computadoras portátiles de PC y productos Apple más antiguos, la cual era la forma del conector en la que se basaban Thunderbolt y Thunderbolt 2, hasta que la tecnología Thunderbolt 3 más reciente cambió a una forma de conector USB-C, incorporando la última tecnología DisplayPort en estos adaptadores. 

Desde que VESA aprobó la primera versión de DisplayPort en 2006, cada iteración posterior ha mejorado tanto la resolución como el ancho de banda. Por ejemplo, cuando el estándar actual, DisplayPort 1.3 (DP 1.3) se lanzó en 2014, aumentó el ancho de banda máximo del enlace en 50% sobre el anterior a 32.4 Gbps. Ese mismo año, VESA también presentó HBR3 (High Bit Rate 3), un modo de transmisión para este dispositivo que hizo posible este aumento. Además con HBR3, DP 1.3 se puede manejar una pantalla de 5K x 3K (5120 × 2880) a 60hz, o dos monitores 4K UHD con una resolución de 3840 × 2160. Por otro lado, tanto DP 1.3 y DisplayPort 1.4 están disponibles actualmente, los cuales representan un nuevo estándar de alto rendimiento. Ahora bien, dejemos las cosas claras sobre las diferencias entre este dispositivo y otra interfaz popular: el HDMI.

DisplayPort vs HDMI

Es posible que haya escuchado DisplayPort en comparación con HDMI (Interfaz multimedia de alta definición) como dos interfaces digitales que pueden transmitir video y audio digital de alta definición desde una fuente a una pantalla. Además de sus diferentes formas de conector, hay algunas diferencias técnicas claves derivadas de sus orígenes que se deben tomar en cuenta. Si bien DisplayPort fue diseñado para computadoras personales, el HDMI se desarrolló originalmente en 2002 con un enfoque de entretenimiento en el hogar, teniendo como principal característica un canal de retorno de audio (ARC), el cual es útil si se desea escuchar audio en un sistema de sonido envolvente y no en los altavoces integrados de un televisor. Este último se usa ampliamente como una interfaz AV en la electrónica de consumo, como televisores HD, 4K y OLED, así como en algunos proyectores, PC y monitores.

Por otro lado, los orígenes de DisplayPort en las computadoras personales permiten manejar múltiples pantallas con un solo cable, lo cual es útil para aquellos que prefieren una configuración de escritorio con uno o más monitores externos. Esta capacidad, junto con DisplayPort MultiMode, se convierte en una tecnología de interconexión increíblemente flexible, por lo que encontrará una variedad de monitores, tabletas, computadoras portátiles y de escritorio, así como en algunos televisores digitales. 

Sin embargo, es importante tener en cuenta que algunos productos electrónicos de consumo cuentan con HDMI y DisplayPort, lo que brinda lo mejor de ambos mundos.

DisplayPort 1.4 and the Future Standard

Basándose en su versión anterior, DisplayPort 1.4 ofrece un alto rendimiento de pantalla, así como también una versatilidad para conectar múltiples de ellas, permitiendo flexibilidad para trabajar con diferentes tipos de dispositivos. Cuando VESA publicó este último dispositivo (DP 1.4) en abril de 2018, definió una nueva norma que estará cada vez más disponible en una gama de productos lanzados en los próximos años. 

Algunas mejoras claves en DP 1.4 incluyen agregar soporte para la tecnología de compresión de flujo de pantalla (DSC) de VESA, una técnica de codificación que permite una relación de compresión de hasta 3:1 sin pérdidas visuales. Este, tiene la capacidad con DSC y HBR3, de controlar una pantalla UHD de 8K (7680 × 4320) a 60 Hz, o dos monitores 4K UHD con resolución de píxeles de 3840 × 2160 cada uno, abriendo nuevas posibilidades para pantallas de alta definición.

La transmisión basada en paquetes de la tecnología DisplayPort permite incorporar DP 1.4 en otras formas de conector como la nueva interfaz reversible USB-C en forma de píldora y Thunderbolt, así como en pantallas integradas. Los usuarios pueden transmitir video de alta definición y SuperSpeed ​​USB a través de un adaptador C, al mismo tiempo que habilitan High Dynamic Range (HDR) y video de hasta 8K. 

Por supuesto, pocos de nosotros actualizaremos inmediatamente todos nuestros dispositivos electrónicos al nuevo estándar, pero afortunadamente DisplayPort 1.4 es compatible con versiones anteriores de los antiguos estándares y todavía admite adaptadores de pantalla para tipos heredados.

Cómo preparar su inversión tecnológica en el futuro

La idea de cambiar los estándares no tiene que causar ansiedad. Elegir productos que estén preparados para el futuro como los dispositivos DP 1.4 y HBR3 hará que la transición a productos más nuevos y potentes sea más fácil. En otras palabras, la inversión en tecnología adecuada, estará cubierta por la tecnología disponible actualmente y por los estándares futuros.

En esencia, DisplayPort fue diseñado para conectar video y audio desde un dispositivo fuente a una pantalla de manera simple, impecable y adaptable. Este objetivo fundamental se lleva a nuevos niveles con las mejoras de DP 1.4 en compresión, transmisión y rendimiento general. 

Independientemente si posee dispositivos DisplayPort, siempre debe tomar en cuenta soluciones que lo ayuden a proteger sus inversiones tecnológicas, las cuales le permitirán disfrutar de las aplicaciones visualmente impresionantes de hoy y que existirán mañana.

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